“亲爱的,请将我埋葬”——用Whatsapp形式讲述叙利亚移民苦难

作者:Jaxgo2046
2017-05-16
16 5 0

成为一名记者

8年前,法国游戏开发者Florent Maurin对于这个世界上的一切新闻报道心生幻灭。

Image1

于是,他毅然决然地辞掉了工作,当上了一名记者。他最初被这个职业所吸引,是因为“它是将这个世界变得人人都能理解的高远目标”。

这份经历为他日后制作大量基于真实新闻报道改编的游戏埋下了伏笔。在中文的语境里,这大概就是最常说的因缘际会吧!

理想和现实的抉择

随着时间推移,Maurin发现记者这份职业难以跟上数字时代的步伐。

他曾在Gamasutra的博客上写过一段话。大意是,在互联网兴盛之前,新闻行业遵循的是线性的传播逻辑,从发行者(报纸、电视或广播)到接收者(读者、观众、收听者)。“互联网并非如此,它是一个天然的交互式分发渠道。因此,我们突然就转向了将新闻变作讨论,而非论述的局面。”

言下之意,在数字时代,新闻故事更需要互动。电视报道或文章让受众处于被动,因为他们无法参与其中。但是,如果同样的新闻故事变成一款游戏,那么接收者必定会尝试着去了解有关的事件背后的真相、人以及政治因素。

带着这样的思考,2009年6月,Maurin 辞去了记者的工作,创办了Pixel Hunt,这是一家基于真实新闻事件制作游戏的公司。他将诸如2011年的埃及革命、2012年的巴布亚新几内亚腐败大选、以及海地大地震震后现状等新闻事件改造成为了互动游戏项目,并与一些新闻和电视机构达成合作关系。

Bury Me,My Love 的缘起

Maurin 的最新作品仍是一款基于真实新闻报道改编的游戏,也就是近日引发关注的 Bury Me,My Love。

image2

游戏名直译为中文是:《亲爱的,请将我埋葬》。到底要达到怎样的程度,才会对自己的至爱说出这等绝望得令人心碎的话语?而这背后到底又隐藏着哪些不为人知的真相呢?

Bury Me,My Love 是 Maurin 的公司联合设计工坊Figs和法德合资的电视网络 ARTE 推出的一款探究叙利亚移民离开家园背后,以及他们正在遭遇的挣扎窘境的互动游戏。在阅读了去年在国际上引发热烈讨论的欧洲难民危机的相关报道后,Maurin深受感动,打算制作以此为主题的游戏。

但是,Bury Me,My Love 的灵感是来源于一篇发表在法国报纸Le Monde的网站上的文章《WhatsApp亲述:一个叙利亚移民的漂泊之旅》(The Journey of a Syrian Migrant, as Told by her WhatsApp Messages)。

Image3

这篇文章讲述了来自叙利亚的 Dana 移民之旅,以阅读WhatsApp信息的形式展示,并且还加入了许多的 emoji 表情。“这种阅读体验有点怪怪的,”Maurin 说,“从某种程度上,它启发了我制作游戏的灵感。”

他以此为基础制作了 Bury me,并且沿用了阅读What's App的对话形式,不过主角由Dana换成了一名的虚构的叙利亚妇女Nour和她的丈夫Majd。像近年来那些真实的叙利亚家庭一样,这对夫妻分隔两地,只能通过手机app日常沟通。Nour的妹妹被流弹击中身亡,之后她便离开叙利亚前往欧洲,追寻更幸福的生活。丈夫Majd想尽快跟妻子汇合,但是他不得不留下来照顾母亲和不能自理的祖父。玩家代入的角色正是Majd,他需要在后方为Nour的移民之旅提供支持和帮助,诸如发送短信、有用的网站链接等。

Image4

做了许多功课

为了真实地呈现叙利亚移民的遭遇,Maurin为此做了许多功课。

他亲自去采访了他在巴黎认识的两名叙利亚难民,寻求建议。他去移民中心走访,收获了一段特别的经历,“无论你看过多少(难民)的图片,你永远也体会不到与他们面对面相处时的感受,”Maurin说。

Maurin还专程把那篇报道的主角Dana带到了团队工作的地方,并聘请她作为游戏的顾问。“我第二次阅读这篇文章时,我意识到团队需要Dana。她不是我想象中‘典型移民’,没有她的协助和把控,我知道写出来的剧情最终只是陈词滥调。”他说。

“最近,我叫Dana给我讲一个叙利亚小孩子常说的笑话,因为游戏会加入一个医生角色,她是故事的一部分,她在游戏中会为小孩接种疫苗,在针扎进皮肤之前,她得想办法逗笑孩子们。”Maurin说。“这些小细节,你从传统的消息源是无法获得的。”

Bury me,my Love旨在让玩家了解叙利亚移民的挣扎现状,团队为此运用了其他手法来加深游戏的真实体验。其中一个技巧的灵感源于2015年发行的游戏Lifeline,模拟了实时的短信发送。比如,你告诉Nour要等等待2小时,边境才可能开放,但这不是真实世界的2小时。“我们希望玩家绝大部分时间都沉浸在焦虑和无助之中,因此,玩家要抓住每个与Nour交流的瞬间,”Maurin 说。“痛心地讨论Nour应该在牌子上写什么的口号去参加难民游行。”

Image5某人表达爱意的最好方法,竭尽所能让他们过得幸福,即使是你自己的处境糟糕。”

结语

“相比起大家经常电视上看到的画面——巨大的、未知的难民逼近欧洲的边境——他们都是一个个独立的个体,”Maurin说,“有些人优秀,有些人则没那么优秀,他们都有优缺点、希望和梦想……”

“制作这款游戏完全改变了我对移民的观念,”Maurin 说,“我猜想这款游戏对玩家也会有类似的影响。”

尾注

本文部分内容节选自VICE文章A Game About Syrian Refugees and WhatsApp,点击这里查看。