《沙漠巴士》和它背后的故事

作者:MrUp
2017-11-29
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恐怖的“垃圾游戏”

如果你经常看一些吐槽垃圾游戏的视频,那一定听说过《沙漠巴士(Desert Bus)》的大名。Angry Vedio Game Nerd(国内俗称喷神 James)、敖厂长、老 E 这些“职业垃圾游戏玩家”都曾经毫不留情面地喷过它。因为它真的是……太差了。

游戏中玩家需要驾驶巴士,从美国亚利桑那州的图桑市开到内华达州的拉斯维加斯。听上去似乎玩法有点像现在的欧卡,但是这趟旅途全程需要玩家整整开8个小时,而且途中还不能暂停。虽说巴士行驶在一条笔直的大道上,玩起来没有任何难度,但沿途几乎没有风景,陪伴玩家的只有类似白噪音一样的引擎声,这实在算不上休闲,或者说折磨坑你更加准确。聪明的你也许已经想到了,既然是笔直的道理,那用个什么东西压住油门键就好了不是?恩,开发者也想到了这个问题,所以游戏中巴士方向总是有点不受控制,一直朝一个方向偏,如果不及时用方向键修正,车子就会陷入路边沙坑,Game Over。

于是如果你想打通这个游戏,就只能死盯着屏幕,时不时按一下方向键,保持这个状态八个小时,期间连上厕所的机会都没有。如果你做到了,那么恭喜你,你会在游戏中获得奖励——1分,然后再把车从拉斯维加斯开回来吧。

图里这位玩家开了整整24个小时,奖励是——3分

怎么想这都是一个故意做出来折磨人的游戏对吧?但其实《沙漠巴士》的背后还有很多值得一说的故事,而且甚至还和慈善有关。

Penn & Teller

在继续说这个游戏之前,我先介绍一个在美国家喻户晓的双人组合——Penn & Teller。从上世纪八十年代开始,这两个人就组队在各种小剧场和秀场中为观众们表演搞笑魔术。表演过程中两人配合得非常完美,能说会道的 Penn 用夸张的语言和动作调动现场气氛,而 Teller 滑稽的表情更会为节目添色不少。演出中两人的魔术手法不俗,而且还常常能把观众们逗得哈哈大笑,深受观众们的喜爱。名气变大了之后,他们在电视上拥有了属于自己的各种节目,搞笑科普综艺等类型统统都做过。现在两人都已年过花甲,但依旧在坚持工作,试图给观众带来更多欢乐。

之所以介绍这两个人,是因为他俩就是《沙漠巴士》这个“垃圾游戏”的主创。其实《沙漠巴士》并不是一个单独的作品,它是 Sega CD 平台上 Penn & Teller's Smoke and Mirrors 游戏中的一部分。当时 Penn 和 Teller 想制作一款恶搞性质的作品,所以就有了“迷你恶作剧游戏合集”的想法。在 Penn & Teller's Smoke and Mirrors 中一共有六款 mini 游戏,其中每一个都藏着恶作剧般的点子,让玩家整蛊身边的朋友们。比如一个叫 Sun Scorcher 的游戏会在开头声明中说游戏具备某高科技热成像系统,让电视屏幕变得非常危险。在开始游戏的时候玩家通过秘密方式可以让屏幕处于卡死状态,仿佛被游戏烧坏,这时玩家可以假装手被手柄烫到,吓吓小伙伴们。Buzz Bombers 则是双人射击对战游戏,问题在于1P 总是能赢得胜利,玩家可以用它来灭灭朋友威风。

游戏里你也能看到 Penn & Teller 的搞笑表演,这点还是不错的

所以显而易见,《沙漠巴士》也是其中之一,想想小伙伴兴奋地去你家玩结果看到这个游戏时无语的表情吧,不过游戏的意义不仅仅于此。上世纪九十年代,电子游戏在美国虽然没被冠上“精神鸦片”的罪名,但也受到不少质疑的声音。比如当时美国司法部长 Janet Reno 就认为暴力游戏中夸大且不真实的成分会引起玩家的道德恐慌,有很大危害。所以 Penn 和 Teller 就设计了这么一个真实的游戏,试图让人们看看一个没有夸张、虚假和杀戮,完全真实的游戏是什么样的。

虽然当时 Penn & Teller's Smoke and Mirrors 准备登陆 Sega CD、PC 和3DO 等多个平台,遗憾的是就在游戏快压盘的时候,发行商 Absolute Entertainment 破产倒闭了。好在当年提前为这个游戏做评测的杂志编辑保留了一份游戏拷贝,并在后来把它发给了收藏和评测未发行游戏的专门网站 Lost Levels,这才得以让这个游戏重见天日,并被更多的玩家所知。

《沙漠巴士》与慈善

故事到这里还没完。一个网络搞笑视频团队 LoadingReayRun 在得知了这款游戏之后,想出了一个有趣的点子:通过直播玩《沙漠巴士》的方式为一个名叫 Child’s Play 的慈善组织捐款(该组织为医院里的儿童们提供玩具和游戏)。玩家每捐一定数额的钱,他们就会在游戏多开一个小时的车。于是在2007年的时候这个名为 Desert Bus for Hope 的项目开始了。

如果价格定高了怎么办?如果定低了直播永无休止怎么办?针对这两个问题,LoadingReayRun 想出了很好的解决办法:让价格指数增长。第一个小时只需捐一美元,第二个小时的价格在前一小时的基础上增长7%,也就是1.07美元。第三小时则是1.07乘以1.07……依次类推。每小时价格开始是看似很低,但在国际象棋盘上放米的故事大家也都听过。Desert Bus for Hope 的网站上列出了从8小时到两周直播时间所需的捐款金额,可以看到八个小时只要10美元,但两周要上千亿了——你要理解,两周待在一个屋子里不出门一直直播玩这个是很恐怖的事。

一开始的时候,团队的人还在担心根本不会有人参加这个愚蠢的游戏马拉松活动,不过结果出乎他们意料:观众们一共捐了两万两千多美元,这让他们玩了将近5天。不错的成绩让他们决定将这个活动一直办下去,每年一届。所以前几天刚刚结束的 Desert Bus for Hope 2017已经是第十一届了,今年的成绩是65万美元。而在这十一年中,LoadingReayRun 通过这种游戏马拉松的方式总共为 Child’s Play 筹得了400万美元。这个结果之前又有谁能想得到呢?

差不多连着直播了一周

“垃圾游戏”的意义

说实话,上面整个事情有那么点行为艺术的感觉。玩起来毫无意义的游戏、耗费大量精力且折磨的直播、为了看折磨而有点恶趣味的捐款,这些看似不那么美好的事物,在慈善的名义下却形成了非常积极的意义。游戏只是一个载体,而围绕它的故事才是真正吸引人的地方,这也是游戏文化最迷人的一点。

如今直播的内容也渐渐丰富了起来

所以《沙漠巴士》虽然被各种玩家疯狂吐槽,但另一方面它也成为了拥有特殊意义的符号。2011年,本作被移植到了 iOS 和安卓平台上,赚到的钱也全部被捐给了 Child’s Play。这个月初,iOS 平台上的版本不知为何下架了。也许人们会像这样渐渐忘了它?我猜至少短时间内是不会的,因为就在昨天,Steam 上架了《沙漠巴士 VR》,而且完全免费。游戏的开发和发行商早已不是当年的那批人,但这个“垃圾游戏”可能会以更多的方式继续流传下去吧。


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参与此文章的讨论

  1. 浑身难受 2017-11-29

    哈哈,今天刚好了解了一下这个游戏,确实是一个不可思议的游戏,不管是主创的身份,还是它带来的慈善影响。

  2. erufu 2017-11-30 微信会员

    看完觉得很有趣,游戏真是奇妙呢(笑

  3. HcAndersen 2017-12-05

    游戏本身反人类,游戏主创爱人类

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