关于游戏设计专业院校,你所不知道的 #5:MSU 辅修专业与严肃游戏

作者:ayame9joe
2016-10-19
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引言

有鉴于国内行业的不良状态,出国留学接触更为先进的游戏设计理念、切实提高游戏设计实力,并且为自己赢得更多可能成为了不少开发者的选择。当然,出国学习游戏设计与学习其他专业没什么不同,择校总是必不可少又纠结万分的环节,然而,当我们摊开学校列表的时候,的确会发现这样一个问题,即我们想象之中的游戏设计相关专业并没有那么多,而面对课程大纲与项目概要,我们很难真正了解一个学校之中的某个专业究竟是何种模样。

以上即是 indienova 策划这一系列专题的背景。我们希望通过与已经参与过专业学习的留学生的真实接触,帮助大家了解游戏设计专业海外留学的现状,不同学校偏重的特色,以及其他相关的问题。也欢迎对这个策划有兴趣的朋友与我们联系,分享你们的经历。

本期为大家介绍的是密歇根州立大学游戏设计项目(Michigan State University, MSU Game Design & Development)



问答

indienova


请简要介绍一下自己吧。


dongjinghui

我之前是 MSU 的 CS 学生,大二的时候看见学校贴广告说 Game Dev & Design 项目招学生,我了解了一下排名很高就报名了。我们学校本科并没有游戏专业,只开设 minor (辅修)和 serious game 的研究生。

topgamedesign2016

indienova


所以你是读的 minor 是吧?可以具体介绍一下吗?


dongjinghui

项目招生主要从学校的计算机系和多媒体美术专业之中选取,也有来自音乐、文学等专业的非常具有热情的自学开发的学生。这样在项目合作的过程之中人员分配也会相对容易一些,因为各种技能会较为平衡,与我之前看到的中国传媒大学的招生类似。

不过所有学生的课程并不会分开,而是合并一起,学习一样的理论知识,只是各自在队伍里担任的职责不同。不过其他专业课程则还是按照之前的专业进行学习。

本科的游戏项目是从大三开始,每学期一门课,一共四门课程。

虽然每门课只占 3 个学分,但是课程规模可以顶得上 2 - 3 门的 CS 的专业课程,涉及到的工作与作业也非常多。

indienova


具体介绍一下这四门课程吧。


dongjinghui

四门课程分别是:

Game Design & Development I
Game Design & Development II
Game Design Studio
Game Design Capstone

其中,前两门课主要是介绍游戏开发的基础概念。关于第一学期 Game Design & Developement I,大家可以参见我们学校在 Coursera 上的课程,二者内容基本是一致的。在此安利一下这门课程。大家可以去 Coursera 尝试一下,这门课程也是检验自己是否真正热爱游戏设计开发的试金石。

我们学习的时候,以 Fundmental of Game Design 为教材,配合 Unity 的各种教程熟悉引擎,作业是纸上原型,几篇小型的论文,4 个单人 project 以及最后一个月的 3 - 5 人的 project。

第二学期 Game Design & Development II 以 The Art of Game Design 为教材,一个学期按照严格的 milestone 以 3 - 5 人的团队规模完成 3 个游戏。流程基本如下:第一周,确定类型、玩法、受众、设计与文档,并且做出 presentation;第二周,完成 demo;第三周,polish 与教授评测;第四周,互相 playtest;第五周,deliver。

多数游戏会规定主题,事实证明,规定主题确实更加容易制作。但是主题确实会比较随意。有时会以类型进行限制,比如 RPG,赛车或者 FPS;有时则是一个关键词,比如破坏、逃脱等等。

另外,开发游戏最初就会要求我们确定游戏的卖点,按照创新、可玩性与审美划分,我们需要给出卖点的比重,最后按照选择突出的方面进行评分。

课上则是结合教材分析实例,也就是比较经典的游戏;偶尔也会请到专业的开发者过来演讲。

流程相对比较紧张,每周大概会花费 20 - 30 小时的时间,大家基本每周都会集体通宵一次。

第三学期 Game Design Studio 主要涉及商业游戏的开发流程和需要注意的地方,比如寻找 funding、社区建设、独立游戏的现状等。

这个学期只做一个游戏,团队规模会比以前稍微扩大一些,达到 5 - 8 人,会有专门的 producer(由团队成员或者教授担任),没有题材限定。另外,这个游戏也取消了平台限制,PC、VR、主机、街机、移动平台都可以作为选择,而在之前通常是 PC 和移动。

大概以 4 周为一个周期,分别为 prototype,alpha,beta,polish,deliver。

由于这门课程主要模拟商业游戏的开发,宣传材料也需要自己搞定,包括网页,trailor 等。期中的时候会参加 IGF 学生组,但因为那个时候学期才过了一半,时间上会有一些尴尬。

这门课程的一个游戏上了 Kickstarter,应该是这门课程第一次上 KS。因为多数老师属于学院派,在开发商业游戏上面经验并不非常充足。

rogueskickstarter

第四学期 Game Design Capstone 学生可以选择继续制作上一学期 Game Design Studio 之中的游戏,也可以选择和一些学校有密切合作的公司(如 Volition,Zynga,EA)合作开发游戏。

由于我签过 NDA 所以不能详细介绍具体的项目,不过大概的内容以了解商业公司的工作流程为主。每周都会与对方对接的人员开会,因为对接人员通常是校友,所以氛围还是非常活跃的。

项目团队我们学生这边会有 12 - 16 人,各个角色分工非常明确,但是也可以明显感觉到交流和执行效率变低。公司那边的话我们当时和 Volition 合作,他们每周出席一小时例会的有 5 - 6 人,一共交接的有 10 人左右,包括各个部门。

课程方面也是大多请到公司里的人。

到了 GDC 的时候也会组织学生一起去参观西海岸的各家 3A,顺便帮助安排面试。

indienova


和公司的合作下来有什么样的感受?与学校内部的有什么不同吗?


dongjinghui

遇到各种问题都会得到基本上是最好的答复,不过要求明显提高了。我们被强迫持续交付,每周都要看到明显进步。当时的角色控制器我们来回调了有大概 2 个月。和以前那种相对比较自由的开发相比,对方非常容易不满意,毕竟是按照商品的要求来开发的。

基于一个 IP 进行工作,有一堆设定需要遵循,对方也会给你一些不得不遵循的反馈,也有对于产品和类型的要求。不能像之前那样想做什么就做什么,很多时候会感觉被限制住了,会想这样做到底对不对。

另外,能够看出我们最初的设计还是太宽泛了,结束的时候我们砍掉了计划中 2/3 的场景和一半武器。

indienova


毕业生的就业情况通常是怎样的呢?


dongjinghui

大概有 1/3 的人进入了游戏业。

程序多数还是去 IT 公司。

美术去游戏公司的比较多。

indienova


所以你现在是在做游戏设计的工作吗?


dongjinghui

我在 DigiPen 读 CS 的 master。

因为之前做游戏的时候遇到很多力不从心的地方,所以准备好好学习一下。

地理位置也比之前好多了,找工作容易一些。之前 Michigan 的话基本没有游戏公司。

indienova


那从你的角度来看,DigiPen 和 MSU 相比各自有什么特点呢?


dongjinghui

应该是专门院校和大 U 的区别吧。

MSU 你会遇到各种各样的人,DigiPen 你会遇到有着独特技能并且喜欢游戏的人。

而且,DigiPen 明显在游戏教学上更加硬核一些。

indienova


关于 serious game 的研究生教学你有什么了解吗?


dongjinghui

Serious game 的话,主要是阅读论文,制作各种各样的桌面游戏,并且会去和当地的学校的初高中生长期观测效果。

Meaningful Play 是学校每 2 年召开一次的 serious game 的会议。

meaningfulPlay

indienova


你刚才说到制作游戏的时候感到力不从心,是因为游戏专门的编程知识学到的比较有限吗?


dongjinghui

的确是这样的,游戏专门的编程知识非常有限,基本全靠 google youtube 和论坛自力更生。

而现在 DigiPen 会有很多补充,会从非常底层开始学习游戏实现的各种方面的知识。

indienova


在 MSU 学习游戏设计的收获是怎样的?


dongjinghui

我在团队之中担任的角色主要是程序和 TA。

基本上学到了游戏开发团队合作的基本能力。

另外,由于专业方面的内容教授比较少,所以现在独立解决问题的能力比较强吧。

对我个人而言,也是从“做游戏很好玩,我想去做”到“做游戏”的跳板。因为在此之前没有想过去游戏业。

indienova


在你看来,MSU 和其他学校游戏专业相比有哪些特点呢?


dongjinghui

仔细想想,我个人觉得北美的游戏专业都差不多。

之前和 USC 对比过课表,基本上是一个模子里出来的。我也有看过别人写的上课经历,发现那些我基本上都做过。所以最终还是选择了 DigiPen 这样的专门学校进行补充。

如果从专业角度来说的话,只能算是游戏设计的入门,专业知识补充得不够,学校地理位置(Michigan)也比较尴尬。但是和专门的游戏专业相比,你能够选择学习的东西也很多。毕竟大 U 的话开设的课程会非常全面,而且会有各种各样的机会。

indienova


感谢你的时间。我的问题就到这里了,对于这个系列的读者,你还有什么需要补充的吗?


dongjinghui

如果本科之前的学生真的想要学习游戏开发的话,我还是建议大家好好考 SAT 准备作品集去 USC 读 CS + Game Design 的双学位。

在我看来,大多数的游戏设计教学其实还是处于一个比较初期的阶段。

最后还是想安利一些学校的 Coursera 课程。就像我说的,对于游戏开发感兴趣的同学也可以先上上这门课程,看看自己是否真的对于游戏开发感兴趣。

MSU 游戏设计导论

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ayame9joe 

兴趣广泛,技能拙劣,准备当一辈子的艺术系新生。 

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  1. YidiZhu 2016-10-19

    大大!求申请DigiPen的攻略!

  2. 要是这个系列早一年出来...已经定了明年去11区的高三狗哭出来
    ((以及同球Digipen啊啊啊谢谢大大!!

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