《坎巴拉太空计划》独立游戏开发商 Squad 被爆血汗工厂

作者:indienova
2016-05-09
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引言

4chan 爆出一条十分令人震惊的新闻:PDtv 宣称,他曾经工作过的 Squad,现象级游戏 kerbal space program 的开发商,是一家名副其实的游戏血汗工厂,只支付给员工少得可怜的薪水,加班无度,当员工完成所负责的工作后就把人一脚踢开,毫无人情味可言。

问题可能出在这里:作为一家并非专事游戏开发的墨西哥公司,他们从社区招募了许多合同工。

随后,在 reddit 有人发出标题骇人听闻的帖子:坎巴拉太空计划独立游戏开发商 Squad 付给开发者的年薪仅 2400 美元,频繁加班,有时甚至一天工作 16 个小时。id 为 FG_Regulus 的用户(似乎是一名来自社区的玩家)则在回帖中补充了许多信息,以下是回复的节选:

reddit帖子节选

这篇帖子揭露这件事的方式可能显得有些蹩脚,让我来梳理一下情况,把整件事的来龙去脉更好地展现给大家。我也属于对管理者不满的那一派,因此并不标榜我会说得多么客观中立,所以你们也无须认为我说的都是事实,可以保留你们自己的观点。

KSP 最近发布的两个大版本都饱受质量上的质疑。一些毁游戏级别的 bug 通过了 QA 阶段,发布给了数百万计的玩家,而接下来数周内的紧急修复不仅没解决问题,反而发现越来越多的问题。上个礼拜,由于开发组抛下一大堆没修复的超级 bug 去渡假了,所以这些 bug 又会再多存留两周。

问题包括飞船起飞登录时的轮子完全没法用,登陆架的碰撞盒错得离谱,在 CAB 中做普通的操作游戏就会崩溃回桌面,OSX 下界面会冻结,Linux 下的版本由于 unity 的问题完全没开工等等,不一而足。简直一团糟,根本不应该发布出去,而且他们全都熟知情况。而几周内就出现紧急修复也意味着这些 bug 本来很多也不是很难修复的问题。

抢先体验时其实这种情况也还可以忍受,但去前 1.0 版本发布后这款游戏已经不再是 beta 测试版本了,Steam 版也已经拿掉了 “Early Access” 字样。现在游戏的售价高达 40 美元,被视为一款功能完全的商品,然而它漏洞百出,而且并没有像开发者宣传的那样支持全平台。 上一版本发布后,社区不再抱有宽容的态度,希望能得到一个解释。

很明显,一开始就出现了管理方面的问题。在之前的开发笔记中他们曾提到他们拥有严格的最后期限管理,这多少解释了为什么会出现加班无度的情况。“你还没有在一个只有我们知道的随意定下的时间点之前做好功能吗?那你最好一周干上八十个小时,因为我们不会改变发布时间。”看起来并不是社区不能容受另一种拖延 - 上一次更新我们等了足足一整年呢。我们总是会为 Squad 呐喊助威,并且给予了非常大的耐心。

随着深入了解,我们这些社区成员发现 Squad 原来并非一家真正的游戏工作室,它最早只是一家到处打游击的营销公司。而 KSP 是他们的一名雇员打算离职去做的业余项目:他个人梦想的结晶。由于他手头的项目无法让他离开,因此作为完成项目的交换,他们给了他六个时间来完成这款游戏。

好啦。结果这款游戏超乎想象地成功。尽管,奇怪的是,他们从来没有告诉我们究竟这游戏有多么成功。2014年据称 KSP 光 steam 版就卖出了超过一百万份,这还不包括从 GoG 买 key 的那些。Steam 会抽走 30% 而且定价有很多种,所以很难估计总数,保守估计都上千万,不过更精确的数字只有内部人员才晓得了。

总部在墨西哥的公司经营开销相当低,而且 KSP 并没有很多老练的开发人员,他们看起来很喜欢从社区里雇佣员工。不幸的是,这些并没有表现在游戏的美术质量以及客户端稳定性上。不久前团队里来了一个相当了不起的艺术家,但他因为很多原因又离开了(我挺高兴他抓住了更大也更好的机会)。那么这游戏赚的钱究竟跑哪里去了呢?肯定不是给开发者了,也肯定没有用于经营开销。

嗯,我找到了这篇 Polygon article 的报道,公司所有人承认他们将这款游戏的利润用于将业务拓展到市场营销以外。其中一名所有者,Ayarza,正在拍摄他自己的电影。而另外一名公司管理者,Goya,则希望发行一张他自己的唱片。

他们向媒体这样说道:“Squad 与其说会变成一家开发商,不如说会变成员工个人项目的孵化器。Ayarza 正在完成他第一部电影的剧本,将由 Squad 出品。而公司的联合创始人 Goya 则正在创作一张唱片”。

如今前员工开始纷纷爆料,说他们一周工作八十个小时,一年只能赚 2400 美元,一旦不再有利用价值就被弃之如芥。在墨西哥,2400 美元的年薪是最低工资标志的两倍,所以,如果你是那里的居民,或许这种薪水还算不上残暴。可问题在于,他们也雇佣海外人员,所以谁知道这背后的门道是什么鬼呢!已经有人确认,这是很普遍的薪资,有些会高很多,大概每个月 2000 美元,但这些都明显远远低于他们应得的数字。

我得再说一次,我有点对那些为 Squad 洗地的人失望,他们这样说:“谁在乎呢,好多游戏工作室不都是这样。”他们还会这样说:“他们签了那样的合同啊。”这解释不了什么。无论如何这是不道德的。甚至还不及强迫童工在黑煤窑里干活呢!这也是个行业标准代表不了真实情况的典型范例。

indienova这样看

游戏行业似乎向来与暴利以及疯狂加班相互关联,虽然独立游戏圈子与之有所不同。独立游戏似乎已经天然带有光环,而人们通常也会给予独立游戏开发者更多宽容。但这并不意味着从事独立游戏开发的人就能够挑战传统行业以及传统游戏行业中的基本行规,尤其是将自己的所谓”独立“凌驾于他人的过度劳动之上。我们为 Squad 的做法感到震惊和悲哀。但与此同时,不得不承认的是,当越来越多的人涌入独立游戏开发圈的时候,我们一定会见到什么鸟儿都有的树林。每个人在任何时候能够做的只是做好自己,”独立“的光环也从来都不是可以逃避风暴的天堂。

indienova 

indienova - 独立精神 

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参与此文章的讨论

  1. 浑身难受 2016-05-10

    利用开发者对游戏热情的资本家们,吃枣药丸

  2. dycalc 2016-06-02

    这游戏的系统吧 也是够复杂的

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