《美国众神》作者的儿童小说《墙壁里的狼》VR化

作者:Jaxgo2046
2018-02-14
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前言

去年,Facebook 旗下的 Oculus 关闭了 Oculus Story Studio 工作室,引发业界一片唏嘘。

这家工作室致力于创造电影化的 VR 内容,并凭借 VR 短片 Henry 一举斩获艾美奖。Oculus 的举动也令人对 VR 内容创作的前景蒙上了一层迷雾,要知道,在被强制关闭之前,Oculus Story Studio 正在做更多的积极 VR 内容尝试,比如,《美国众神》的作者尼尔·盖曼(Neil Gaiman)面向儿童创作的绘本小说《墙壁里的狼(Wolves in the Walls)》

或许 Oculus Story Studio 团队的成员心有不甘,他们聚合在一起,成立了全新的工作室 Fable Studio。“Fable”意为寓言、传说,预示着他们将在 VR 故事内容的创作上一路走到底。

Fable Studio 的处女作正是当时未完成探索的 VR 内容《墙壁里的狼》,并于1月20日在美国圣诞斯电影节(Sundance Film Festival)首度亮相。

为什么是《墙壁里的狼》?

前面也提到了,Fable Studio 的成员在 Oculus Story Studio 时期,就已经在尝试将尼尔·盖曼的《墙壁里的狼》进行 VR 化。

为什么当这群创作者转换了频道,依然对这部绘本小说念念不忘呢?这要从他们的过往以及《墙壁里的狼》本身的价值说起。

从 Fable Studio 成员之前的创作经历来看,他们的作品注重叙事和情感,藉由 VR 这一载体,展现出更强代入感的观赏体验。以曾斩获艾美奖的 Henry 为例,视觉出众,叙事流畅、工整,堪比好莱坞动画。

颇为遗憾的是,这款作品为了保证故事的完整性,反而牺牲了 VR 最为重要的“互动性”,观众完全是以观看者的身份全程代入,因此,它被一些媒体视为“无趣的”,获得艾美奖青睐,更多是出于对它在技术上的褒奖。

值得一提的是,Henry 只是一部 VR 短片,互动的必要性并不是理所当然。反观已经准备了两年之久的《墙壁里的狼》,似乎想要一改之前的不足,力求展现更多的互动性。

这部绘本小说从家庭视角出发,讲述了一个融合惊悚元素的奇幻故事,整体的落脚点是希望能够传达出有效信息和价值的,比如个人,成长与家庭三者之间的关系。

据悉,《墙壁里的狼》共分三个章节,玩家扮演年轻女孩 Lucy 想象中的朋友(an imaginary friend),主要的互动也在你和 Lucy 之间展开。Lucy 会记得你在过去做过的事情,如果你在互动时打断她,她会生气。

Fable Studio 的联合创始人 Saatchi 将 Lucy 这个角色视为展现 VR 交互性的范例,一个真正令人信服的角色。

商业尝试

VR 内容的商业化之路一直不太顺畅,一是硬件本身并没有得到大范围普及,二是消费人群尚未形成的 VR 内容的消费习惯,第三则是每时间单位内的付费过高。

或许当时 Facebook 解散 Oculus Story Studio 工作室,部分原因就在于他们未能展现出商业价值。

Fable Studio 预计每10分钟内容片段收费1美元,他们认为这要比现时其他的 VR 内容体验的定价更合理,后者一般在相对较短时间内收取3美元到15美元不等的费用。

当然,市场上也有不少的免费 VR 内容,但这不是长久之计。Saatchi 表示,Fable Studio 的目标是制作值得消费者愿意掏腰包的内容,使 VR 的消费体验更加合理化。

结语

VR 目前普遍被认为进入了寒冬期,从一开始的看好到眼下的境遇,该领域似乎始终没有让人看到一个明朗的前景。

但是,如果以 Fable Studio 为首团队能够制作出爆款内容,对于引领 VR 的发展是有极大的好处的。因此,这款已经制作了两年多的《墙壁里的狼》还是颇值得期待。