USC-IMGD 留学之旅 · CHAPTER 1

作者:夙夜
2018-09-08
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说好的 USC IMGD 留学日志,我回来啦!

之前一篇发布后有不少小伙伴前来咨询,在此欢迎所有关于游戏和游戏设计的提问和讨论,但是我能做到的也只是根据自己的经历给出我的想法,诸如涉及到各自个人和家庭问题的事并不能给出什么提议。

——也就是说,我不能帮助你决定要不要做游戏或是要不要学游戏,我只能在你已经决定要走这条路,但是还不确定要怎么走的时候给予一点微不足道的帮助。

正篇我会努力一个月写 2 篇,如果鸽了纯属正常(真诚脸)。


关于我会记录什么。

不涉及教案,阅读等具体的上课内容,更多的是我自己对于这些课或是这些经历的体验想法初衷是你 IMGD 每年只招 15 个人的后果就是哪里都找不到课程介绍和教授评价选课太 TM 辛苦了还真么多选择。

还有各种各样没有章法的碎碎念。

生活

作为一个以前并没有留学过的菜鸡,来 LA 以后还是需要适应一段时间,从气候到饮食到开销到交通,但是最适应不的还是交流习惯。在这里大家都说要 social 要 network,然而不论从性格还是能力我都从来不属于善于社交的一类人,而且我也没打算强迫自己去改变。

随遇而安,该表达的时候表达,其它时候安静如鸡。

写这些的时候能听到街对面 house 里开 party 震天响的音乐。天哪美国人怎么这么会聊天怎么这么会 party……

USC 的课程结构

开学前两周就选课上纠结了很久,因为国际生选课晚的原因想选的课基本全没了。但是所幸尽了人事,最后一个周末半夜 12 点多刷到了想上的 3D 课的空位,非常开心。

这里稍稍提一下 USC 的课程结构,众所周知 IMGD 最大的优点之一是它处于传奇副本 USC School of Cinematic Arts 中,在这里你并不会被局限于传统游戏,而是有非常多和电影制作,动画,写作等专业领域交流的机会。我们的选课表可以在官网上找到,由 interacive media 必修课和各类选修课组成。

然而这样的一点坏处就是,我发现里面"专于"游戏的课并不多,例如 Level design 的课虽然在课表里但是常年不开,问 advisor 以后发现学校唯一的常驻 LD 课要跑到 Viterbi 的 ITP 专业里上……LD 这么重要的东西为什么不开啊!(当然 advisor 的说法是分散在了各个必修课里)。另外也没有太多课程结构里的分组大项目(是的我至今还在依依不舍 SMU 的半天上课半天做项目的课程设置)。

因此大部分,都得靠自己主动。

另外曾经听说过 USC 的学生一年招专于游戏的,一年招出身广泛的,感觉今年的 16 个学生就是背景非常广,感觉游戏领域的似乎都不到一半 _(:з)∠)_……

关于选课与技能的一点想法

总之第一学期一来没什么特别想修的课(都在春季),一来也不想一上来就压力太大,所以中规中矩地选了 3 门第一学期必修 + 1 门技术选修。

三门必修分别是一门讲座课,一门 tracy 的设计课,一门拍电影的课 2333。


我自己关于选课的想法是这样的,先走必备的技能课,再补各类理论。我自己有 2D 美术和编曲基础,弱 3D 美术和程序。所以这学期的选修挑了 Introduction of 3D modeling and animation。

虽然很多人觉得技术课纯粹靠在线课程也能学,但是出于以往的学习经验我知道如果自己花时间去学要耗费大量的时间和精力,在课余学实在分身乏术。因此放在学校课程里一方面可以督促自己,另一方面也顺便可以堆堆作品,尤其是如果两门课能互相联系在一起做就更好(比如曾经打算盘 3D 建模动画和 level design 一起上最后做3D 关卡,结果这俩课不在一个学期)。

关于技术是否必要,我一直坚持的个人想法是,一个好的游戏设计师应当对美术(2D+3D),程序,音乐,写作四个方面都有所了解并且都有实践经历。因为你没有学过,你没有做过,那你脑海中能 picture 出来的东西就没有它们这一部分存在。

哪怕那只是最入门的实践。从思维方式来看,当你没有亲手过最多只有 5 或者 10 分,当你精通于它或许是 100 分,而当你开始做了初步实践以后分数就已经会从 60 开始往上走了。

不要说我玩过的游戏多看过的电影多就知道怎么设计了,就像能吃和会做菜,看实况和自己玩游戏……大部分的时候 a 之所以有加成是因为它建立在 b 的基础上,而不是它本身。我一直拿来做的比喻是我从高中开始和画同人,看各种动漫和电影和插画,但是只有当我去学了人设和场景原画之后,在实际被作业逼着去尝试我不会的这些东西之后,我才真正意识到并且开始保持这这种意识去思考画面所能表现的东西和它们该如何被表现……即使我现在画的还是很菜。

我对游戏音画表现力的看法就和我对小说文笔的看法一样。起码我自己做的游戏里绝不能少。

我并不想专精于美术或者程序是因为我以后一定不会做程序和美术,我只想做 general game design 或者 level design, 而要做 design 我需要清晰地知道我想表达的东西可以被表达成什么样子,以及如何能实现它们。所以我什么都要去学而且做。


当然……咳,现实的情况是 general design 并不是那么好找到工作和有足够的底气指点江山(如果你还没有牛逼的项目而且你不是自大的傻逼的话),所以要做项目或者 gamejam 我还是把自己当美术或者编曲用(捂大脸)。

社团

另外想提一提的是关于各种 organization 和 lab。USC Games 是一个囊括了各个学院(当然主力是 IMGD 和 CS GAMES)的团体,也有很多游戏相关的社团和组织。上周参加了 USC GAMES WELCOME RECEPTION 上面看到了各个社团的介绍。

然而并没有我爱的 RPG 类别,大部分都是电竞类的,有一个 VRAR 社团还真的有兴趣然而一丢基础都没有打算再观望一下……

还有各种开发实验室,和有机会参与本科生 AGP 项目之类的机会但是……暂时都没有考虑,这学期希望空闲时间大概会自己学点东西。

本来抄起拍子去找羽毛球队或者社团来着结果…开学第一天平地摔扭脚,熟悉的痛感,大约脚腕又提醒我该减肥了。

Faculty

还想提一提的是 IMGD 的大佬教授和 STAFF。

感觉大约就是随便路上走一个碰到的 npc 都是隐藏 boss 级别的……

当然有大名鼎鼎的 RichardTracy,还有给 DC 漫画写剧本的 advisor,以及第一次新生见面时路过的一位老爷爷被介绍是带领了当年 HALO 做用户测试还是把键盘上箭头键位从一排四个改成如今 T 字型的人……

无比神奇。

所有 faculty 给人感觉特别亲切和真诚和,欢脱……第一次新生见面直接在专业楼 IMGD 区摆满了手办模型和游戏机的休息区里,大佬教授们在电视柜上坐成一排开始互相吐槽……

习惯了游戏业的氛围我觉得我大概永远不会适应其它行业了。

课程

最后才是关于各个课程的部分。


CTIN511 Interactive Seminar

鸡汤课 + 大佬讲座课。无特别感想。Richard 和另一位非常热情幽默的哈佛毕业又在腾讯 EA 都工作过的小哥哥 Gordon 做 Instructor。

当年一度以为 Richard 会比较严肃直到 Seminar 上看着他和 Gordan 简直双口相声一样讲了俩小时……其实我对 Richard 非常好感的原因并不是出于神海(在玩 TLOU 之前我其实一直对顽皮狗无感),而是当我在入学前找 syllabus,其它很多老师都没把大纲放在课表提供 syllabus 的地方的时候,Richard 的课不仅都有而且事无巨细,甚至专门说了如果你觉得过于害羞或者不擅长交流也没关系,来找我聊聊我们一起想办法……太温柔了吧!!!

Seminar 第一节基本就是介绍,这门课里需要对自我进行规划和目标设定并每周更新,每节课后做 video assignment 总结学到的东西。还甚至着重提了对于身体和心理健康的管理以及时间规划,emm……下节课是 Richard 以前做神海项目时的好搭档 Amy Henning 女士来,非常期待。


CTIN 541 Design of Interactive Media

Tracy Fullerton 的游戏设计课,课本当然是业界著名的她写的 game design workshop。关于书目评论不在这里说,过段时间开始会发一些书目阅读感受和推荐。

作为开创了 IMGD 项目的人,Tracy 对于游戏设计的理念大约就是我之前所了解的 IMGD 的风格了。Playercentric,emotional-driven。

第一节课从分析一个“简单的系统"开始,课上讲的例子是关于扑克牌的,例如正反牌面的意义,洗牌及随机化的意义,matchmaking and probability of making a pair, 甚至是设计上为了方便一手拿着并且展开时方便观察因此将数字花色放在边角。

感觉还是挺有趣的,其实很多时候当我们深入去分析一个再普通不过的事物时反而会发现灵感。第一节课的作业里 Tracy 让我们挑了一个简单的东西,比如骰子,纸币,多米诺骨牌之类的做分析,我选了红绿灯(因为作为刚拿到驾照的新司机,我发现每次在马路上在红绿灯面前自己心理活动都特别丰富)。本身只想分析一下关于有序显示顺序和路口不同方向红绿灯之间的组合关系,但是在查阅资料时发现了 inter-green period,根据路口通过时间和刹车距离等一系列参数计算出的,让一定远的车辆有足够时间对信号灯做出反应并刹车并让准备通过路口的车安全通过的,这样一个概念。想了想虽然那个公式我并没有去深入理解,但是制作这样一类规则的思路在哪里都很值得借鉴。

另外这门课还有一个 task 是做一个 skill sharing pair。每个人写三个自己会的技能和想学的技能,再找两个人进行学习和教学最后学期末做总结。我(当然是)去找人教我 coding,虽然觉得那个小哥哥有点高冷不知道怎么交流(愁……

第二节课上前半节只是把之前留的 reading 任务(GDW1-3,5)章做了个概述,讲游戏中的 formal element, dramatic element 和 dynamic element,基本都是书里的内容。这节课开始做了 board game analysis,并且分小组抽桌游玩并且写 analysis。

比较有趣的是后半节课随机分了小组发 32 张白卡+笔,半个小时自己设计牌面和规则做一个桌游出来。根据给定的参考机制例如 stacking,trading,matching,guesssing,collecting……中选一些进行设计。

我们小组做了一个类似接水管的游戏,每个牌面画出了十字,拐角等通路,从起点开始按顺序每人出牌往下摆,目标是将水管通路接到自己方向的”家"。其中有需要丢骰子随机方向的十字卡,有 reverse 回上一个选择点的逆流卡,还规划了拆掉上一个玩家所设卡片的锤子卡以及可以跳跃至远处的反弹卡。

其它的小组有做了拼字游戏的卡,有做牌面上是不同颜色的半个形状,通过拼两张卡拼成一个形状来走牌或者吃牌……总之过程挺有趣的。

做游戏就是 Brainstorming 的阶段最爽啊!!!!!只管胡思乱想不用考虑后面实现的一万次迭代和一万个 bug……逃


CTIN 534 Experimental of Interactivity

Andreas 的拍电影课,是的非常神奇当时我看 syllabus 非常错愕为什么要拍电影……

课程由几个 project 组成基本都是拍短片,后面好像逐渐过渡到 digital project 并且和 541 课程联动做项目。

上了第一周两节课的感受大概算是个视觉入门课。会讲一些电影拍摄的手法(例如第一节课里讲了 bullet time 效果在电影拍摄里是怎么做到的,还有简单的如何在电影中讲故事,第一节课后 reading 是一篇巨难巨哲学但是实际上是讲蒙太奇的东西),以及一些视觉要素(第二节课分析 visual element,例如看一张图片时我们关注哪些要素,这些要素给人的感觉有什么不同……再过渡到图片组合成的 motion picture)

第一节课里还有觉得挺有意思的一部分是说到不同媒介的表现形式不同的问题,例如小说和电影的对比,在小说中我们能将一个瞬间描写出无数东西,但是电影中并不能这样“暂停”,因此电影中应当如何表现出这些东西……

总之就是关注于 what I want to convey and how to translate

不过因为我之前学画画的时候这些透视啊构图啊色彩要素实在……听了太多次了,所以第二节课收获并不是特别多。


CTAN452 Introduction of 3D Modeling and Animation

想学 3D 的初衷是当年第一次 jam 合作的美术用三渲二快速做出了效果非常好的动画,而我当时正在为用 2D 骨骼工具做动画处理转身很麻烦的问题焦头烂额。于是得出结论,3D 真好。

但是想课余自己学又没时间,所以就选课吧,正好这门是第一选秀大类 expression studio 里 5 选 3 的课程之一(3D,写作,visual, audio,procedure)。本来三门里的打算是 3D 写作 visual,因为 visual expression 那门课实在太多人推荐了。然而上完 534 以后又忽然觉得本身我已经听过很多次的东西要再听也是挺烦的所以,可能考虑换成3D 写作 audio,但是 audio 课听学姐说又是赏析为主不是我想学的 sound effect 和混音后期技术。愁……

Instructor 是在 USC 动画系教了很多年的 Valcarce Marcel 教授。

第一节课基本就是介绍了 MAYA 的用法,说明了 4 个项目作业,然后就给大家发了 instruction steps 让我们对照着自己一点点开始做第一个 landscape 的项目作业。从最简单的建地形和多边形开始,设置简单材质和使用 arnold 渲染,以及设置天空盒之类。

本来觉得会是个比较无聊的纯技术课,但是第二周的课里前半节开始讲动画业界制作 pipeline,觉得非常有意思。不仅介绍了制作流程中各个环节,各个部门的分工和合作方式,也找了一些视频来让我们实际感受迪士尼和皮克斯动画制作流程中各个不同步骤比如 layout,animation,rendering 等等阶段的对比。

总之第二周的课非常开心。


以上。

Reading 真 TM 多啊!!!

两周后见!