游戏设计院校番外:USC Summer Programs

作者:green2onion
2018-07-21
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每年还是有新的变化,在 NYU Tisch Summer School 的介绍文章推出的时候,游戏开发夏校还没在我们的计划中,如今我们已经马上就要出发了。回想起来还有些其妙。


在 NYU Tisch Summer School 之后,我们预告说:

如果大家可以等待的话,年轻有才多金的葱明年还打算去试一下 USC 的夏校,届时还会回来分享经验。

在 indienova 不断有过各种预告而没有实施的前提下,大家想必也忽略了这句话。事实证明葱不但年轻有才多金而且还比我们靠谱。夏校小王子葱葱刷完 USC 夏校之后又欢脱地回来主动分享经验了,虽然每次都打着不采访就不知道说什么的旗号闹着要被采访。为了看着方便,我们将之整理成简短的文章供大家食用。眼看这批高中的小朋友们都要毕业了,朝气蓬勃也有新的希望,所以说还是一起加油吧。

USC Summer Programs

这次我去的是 USC Summer Programs 的Introduction to Video Game Design,这是一个四周的学分课程。

Introduction to Video Game Design 是在 USC Summer Programs 这个大的夏校里面的一个课,夏校里有很多课,各方面都有,商科啊工程啊之类的,但是只能选一个。

夏校对 9-11 年级的高中生开放。一般每年的 11 月左右开放申请,3 月左右截止申请,考核标准的话,大概是托福 100(如果在英语国家读书三年以上的话就不用提交了),需要一个文书,一个高中成绩单,一个推荐信。因为是 rolling admission,所以要尽早申请,不然就有可能自己想上的课已经满人了。

学霸葱的话你们听听就好:

其实很好申的,我感觉几乎都没什么审核,我提交申请后三天就通知我录取了。

课程

课程主要是设计和开发,每天早 9 点到晚 4 点半上课。上午讲设计方面的,是 lecture 的形式,下午去工程学院的 lab 里学 unity。

lectures 都是老师来讲,有两个老师,四个 TA。一个老师是游戏业的活化石,以前动视的创意总监,我们还去动视参观了,另外一个老师是陈星汉在 USC 读 MFA 做 Thesis 时候的指导老师,这个老师非常注重游戏产业商业方面,但是游戏设计理论也非常过硬。

下午 lab 确实比较浅,第一周是要做一个 classic game,就是把 80 年代那种 arcade game 在 unity 或者 game maker 里做出来,这个在 NYU 也做过,挺常规的入门课,然后会教一些 unity,但是讲得比较浅,而且在课上学 unity 确实效率比较低。最后两周就是做 final project,整个过程会有 TA 指导,不会的可以问。

整体观感:USC VS NYU

比较出人意料的是,USC 的理念惊人地接地气,USC 建立 USC Games 的初衷就是为洛杉矶和整个加州的游戏产业,尤其是 3A 游戏,提供人才,所以我们课上很多内容讲的都是跟 production 有关的,还有和游戏产业有关的。比如说如何当一个合格的游戏设计师,如何带领一个团队,如何有效地和队友沟通,还有如何进入游戏产业,职业规划之类的,而去年在 NYU 就不一样了,NYU 就只注重游戏设计本身

我觉得 NYU 和 USC 的区别就是,NYU 教你如何做游戏设计,USC 教你如何做游戏设计师

而且 USC 的人不怕谈钱,就是做游戏就是要赚钱、赚大钱这种,不怕谈大逃杀模式有多火,fortnite 有多火,有多赚钱,这个在 NYU 比较少见的,NYU 都是很 indie 的那种。

有一点值得注意的是,USC 本科的电影学院的 IMGD 并不算 STEM 学科,于是毕业就没有一共三年的 OPT,而 NYU Game Center 是算 STEM 的。

衣食住行

学费将近 9000 刀,但包括食堂,生活花销比较少,因为 USC 夏校不允许学生出校园,在学校就天天吃食堂了。

值得吐槽的是,USC 没开放电影学院给我们用,把上午的 lecture 扔到了 Marshall 商务院的楼里,好气啊!

同学们

全班一共是 30 人,男女比例非常不平衡,26 个男生 4 个女生。

中国学生确实不多,大部分都是很早就来美国的了,学生的基础有有多年经验的,也有第一次做游戏的。

游戏设计夏校

我们自己也在做夏校 CH Parallax,就顺便问了葱课程设计的问题。Lab 只设入门课程没有问题吗?是否希望什么特定类型的课程?

下面是葱的回答:

因为这种夏校不太可能只面对有编程开发经验的学生,所以得安排这种比较入门的课程。但对于多年经验的学生来说,这些课程也会对他们有帮助。

我个人喜欢去年 NYU Game Literacy 那种课,就是玩几个游戏,然后写一些评论和分析文章之类,但今年 USC 没有,它们本科应该有,但没有放在夏校里。

参考:

Game Literacy 也是风评不错的一门课。课程流程基本上是老师按照游戏类型(解谜游戏,walking sim,本地多人)挑出 4 - 5 个游戏展示(当然也需要通玩一遍),之后自己挑选一个同一类型的游戏写一篇约 500 字的 critical play report,围绕核心机制对于游戏进行讨论。


关于夏校的课程设计,你们还有什么期待呢?indienova 蒙特利尔小分队即将出征,这次赶不上了,下次说不定我们会听你的。

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