XR Era:脑机接口 - 颠覆现有的一切娱乐形式

作者:iNSPiRATiON 灵感发现
2021-02-02
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Valve 和 OpenBCI 合作,将带来颠覆现有的一切娱乐形式的脑机接口

“脑机接口(BCI)”并不是什么新鲜事物了,不少大佬都在发动资源在做这方面的尝试,比如马斯克。先简要介绍一下:

脑机接口(英语:brain-computer interface,简称 BCI;有时也称作 direct neural interface 或者 brain-machine interface),是在人或动物脑(或者脑细胞的培养物)与外部设备间创建的直接连接通路。在单向脑机接口的情况下,电脑或者接受脑传来的命令,或者发送信号到脑,但不能同时发送和接收信号[1]。而双向脑机接口允许脑和外部设备间的双向信息交换。

在该定义中,“脑”一词意指有机生命形式的脑或神经系统,而并非仅仅是抽象的“心智”(mind)。“机”意指任何处理或运算的设备,其形式可以从简单电路到硅芯片。

对脑机接口的研究已持续了超过 30 年。1990 年代中期以来,从实验中获得的此类知识显著增长。在多年来动物实验的实践基础上,应用于人体的早期植入设备被设计及制造出来,用于恢复损伤的听觉、视觉和肢体运动能力。研究的主线是大脑不同寻常的皮层可塑性,它与脑机接口相适应,可以像自然肢体那样控制植入的假肢。在当前所获取的技术与知识的进展之下,脑机接口研究的先驱者们可令人信服地尝试制造出增强人体功能的脑机接口,而不仅仅止于恢复人体的功能。这种技术在以前还只存在于科幻小说之中。

维基百科

最近脑机接口又被引起关注,是因为 Valve 联合创始人 G 胖(Gabe Newell)在接受新西兰媒体 1 News 的时候,开始大谈特谈脑机接口。

G 胖传达的主要核心意思是以下几点:

  • Valve 将与 OpenBCI 展开合作;
  • BCI 将对当前所有娱乐形式造成灭绝式的打击;
  • BCI 的研究进展比想象得要快得多,快到什么程度呢?2022 年就会有实验室的原型机出现了;
  • 开发者现在就应该开始考虑如何使用 BCI,不然今后就面临着淘汰。

通过使用 BCI 技术,传统的视觉体验将得到前所未有的进化,BCI 能够实现高保真度的体验,一举绕过以往我们体验世界的方式,甚至超越真实世界——我们之前向来是以真实世界作为标准的。

OpenBCI 是一个开源、非侵入式 BCI 设备背后的神经技术公司。早在 11 月,OpenBCI 就宣布正在制作一款专门用于 VR/AR 头盔的 BCI,名为 Galea,这与 Valve 的首席实验心理学家 Mike Ambinder 博士在 GDC 2019 年的愿景中描述的装有脑电图(EEG)设备的 VR 头盔非常相似。通过跟 OpenBCI 的合作,Valve 有望很快就能为开发者提供进入玩家大脑,并“编辑”玩家体验的功能。

Gabe Newell(右),心理学家 Mike Ambinder(左)|图片来源:Valve

G 胖提到,这个领域研究发展速度之快,甚至让他对 BCI 的商业化都有些犹豫不决,因为不断的有最新的研究进展出现,出现了越来越多的可能,这使得立即打造一个消费级产品的念头一再延后。

目前尚不能确定 Galea 就是 Valve 的合作产品,但是其功能与 G 胖说到的基本吻合。据报道,Gelea 装满了传感器,其中不仅包括 EEG,还包括能够进行电图(EOG)肌电图(EMG)、皮电活动(EDA)和光电图(PPG)的传感器。由于掌握到大量的基础数据,Galea 可以为研究人员和开发人员提供了测量人类情绪和面部表情的方法,其中包括快乐、焦虑、抑郁、注意力和兴趣水平——大量的数据提供的信息都可以为游戏开发人员所用,让他们能够了解如何创造更好、更沉浸的游戏。

其实自从新一代脑机接口的消息传来的时候,有心的玩家和开发者应该就已经设想了很多未来的应用场景,就好像科幻小说要变成现实一样。但是通过 G 胖的口中说出来,可能所有人的信心都被提振了,因为毕竟 Steam 是这个时代娱乐消费的领跑者,未来真的变得可期——而且就在不久之后。

预测:Quest 2 可能出货 300 万

Facebook 在 2020 年第四季度财报电话会议上确认,Oculus Quest 2 的销售情况非常好,而且后续产品(也就是 Quest 3)已经在开发之中。

Quest 2 仅就预定量来看,就已经是前代的 5 倍之多,扎克伯格认为它有望成为第一款主流的虚拟现实头盔。

尽管没有公布具体的销售数量,但是从前阵子放出的统计数据来看,2020 Q4 Facebook 的其他收入为 8.85 亿美元,同比增长 156%,原因当然是 Quest2 假期销售强劲。

但是坊间已经开始在估测销量数据,下面这一条 Tweet:

上面这位说出销量有可能达到 3 百万台的是 IDC 的 Research manager,所以比较可信,他后来还补充说:

意思是说他的数据中会包含有尚未售出的数量,但是基本上可靠。

想当年,扎克伯格表示过,VR 要想成为主流,支持的设备应该要达到 5000 万到一亿台,后来又将这个门槛降低到 1000 万台。目前市场上唯一接近这个目标的是 PlayStation VR(PSVR),而下一代 PSVR 还杳无音讯,看来 VR 的大旗搞不好还真要 Oculus 再来扛起。

不过结合上一条内容来看,沉浸式游戏体验的领域还是硝烟四起啊。

id Software 可能在开发新的 VR 游戏

最近澳洲游戏分级委员会可能泄露了一款 id Software 正在开发的新 VR 游戏。在这个地址可以看到

这个名为 PROJECT 2021A 的游戏显然来自 id Software,而且是 VR。

之前我们就提到过,好多大型工作室开始积极的重回 VR 领域,而对 id Software 来说,开发 VR 游戏也已经不是第一次了,所以如果正在开发一款新的 VR 射击游戏并不意外。大家猜测的无非是它可能会是基于哪个系列的作品,也许是新的 IP 也不一定。

另外还有一点就是这款游戏能否登上 Facebook 的 Oculus VR 平台。因为 Zenimax 曾因 John Carmack 加入 Oculus 将 Facebook 告上法庭。Bethesda 甚至在一次 E3 发布会上声称自己制造了第一款 VR 头显——即 Oculus Rift 的原型。但是在微软收购案之后,这其中可能也还有变数。

Doom3Quest 你玩了没?

OK,不过说到 id Software,不知道您最近玩了在 SideQuest 上异常火爆的 Doom3Quest 呢?只要您拥有 Steam 版的 Doom 3(是 Doom 3 不是 Doom 3 BFG 版本),就可以通过 SideQuest 安装到您的 Quest 上运行,方法很简单,官网上有详细的介绍

开发者 Dr. Beef 也很活跃,就最近几天还有最新的更新。Dr. Beef 已经移植了多款 id Software 的开源游戏,不过 Doom 3 Quest 显然是目前视觉效果最好体验也最好的一款。根据 Quest 1 / Quest 2 性能的差异,玩家可以自己调节各项参数以达到满意的效果。如果您有 Quest 以及 Doom 3(Steam 上那是相当的便宜,地板价),尤其是曾经认认真真玩过 Doom 3 的话,那么可以说这是一款必玩的非官方游戏,因为它会带给你与之前完全不同的体验。