The Pathless is not aimless

作者:whitedharma
2019-01-13
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The Pathless

ABZÛ 的开发团队 Giant Squid 联合王牌发行 Annapurna Interactive 在前段时间公布了(又一款 Epic Games Store 独占游戏)新作。尽管一切仍然在 ABZÛ 的基调上进行,但这部名为 The Pathless 的作品并非没有方向,而是比前作看起来要更加坚定沉稳。除了世界由海洋转变为森林之外,能够清晰看出的有以下内容——核心机制:射箭;情感基调:抗争;情感关系:同伴(鹰)。

作为猎手的女子需要通过射杀驱除镇压世界的诅咒,而这一目标的达成需要得到她的同伴的协助。危险潜伏在森林之中,你需要时刻小心自己不会成为猎物。

与前辈甚至几乎可以说并不存在的玩法相比,The Pathless 的游戏机制简单明了。在保留了探索要素的同时,游戏建立了一个相当清晰的目标(射杀),而以此为基础的冲突构筑(留意隐藏于森林之中的精灵)听上去也许会让游戏不再那么不“好玩”。开发团队似乎试图修复前作遭到诟病的情感体验:交互更多锁定于唯一对象,这的确是一个保守的解法,不过,不出意外的话,至少不会比前作更糟。

一个矛盾在于,The Pathless 实际在风格上要更加工业化而非独立,但它也许真的更好了。我们可以得出结论,对于仍然处在探索阶段的开发团队不妨给予一些成长的时间,亦可以冷漠观之,反思当初对于试验作品所做的品评。

反思

Giant Squid 的上一部作品 ABZÛ 尽管备受期待,但实际推出之后,反响不一。赞美海洋模拟如何曼妙的同时,不少玩家表达了对于 Giant Squid 试图将 Journey 制作流程工业化的困惑。如果仅仅将其外壳架空套入并不合适的内容,那么得到的极有可能是金玉其外的作品。

Journey 当年横空出世,赞誉备至;而后,在我们身处其中,因而并没有完全意识到时,游戏已经偷偷走出很远。我们已经不想仅仅推崇 Journey,我们对其进行反思,而且想要超越。indienova 恰好记录了这一过程。即使对于 ABZÛ 本身,也有一些文章做过批判性的思考。

但也有人认为 ABZÛ 是一种进化,比如界外魔:

令人欣慰的是,ABZÛ 比 Journey 做到了更多。该有的节奏与艺术感不落下风,但内容的丰富度上碾压 Journey,细节的充实为意义的探索提供了给养,而关卡的呼应与对比在启示主题之外,还平添了一份精致的结构美。尽管缺少联机要素,但鲨鱼伙伴的表现显然比匿名的旅者更为可控。

中国独立游戏《蜡烛人》尝试对于所谓的禅派游戏进行回应,从制作层面上回答了陈星汉式的情感体验与马里奥式的“可玩性”是否可以并存的问题。这个答案是重要的,因为它或多或少地决定了团队后续开发方向:不再以陈星汉式的情感体验为目标,而选择了幽默与自嘲,看起来已经取得了相当喜人的成果。而这一以实践做出的回答或将成为一种共识?

在 The Pathless 之中,我们看到了 Giant Squid 自身的思考。一些文章曾经强调过撰写评论时对于作者视点的考量:哪怕设计并未传达她的思考,将其考虑进去总归是没错的。

To be continued

当我们讨论 ABZÛ 的时候,我们想起的也许更多是美轮美奂的海洋世界,以及未能成功的情感体验,而 Giant Squid 着力许多的地方其实在于运动模拟,这一努力在 The Pathless 之中并未改变:尽管比之自由遨游,The Pathless 更是森林狂舞。运动形式由游泳转化为射箭,模拟难度并没有下降更多,这是因为标准依然被悬置在随时能够毫不费力地炫技,无论你在奔跑,跳跃,或者与鹰一起滑行。这一制作层面上的问题在做评论时容易丢失,但它对于看到 Giant Squid 的野望依然重要,因为流畅运动的达成是许多高级表达的基础,不应等闲视之。

也许 The Pathless 不过仍旧延续了 ABZÛ 的套路,但是,我依然试图努力看到或者想象一些可能的变化。一切关系在这部作品之中的存在似乎都显得有些微妙。按照 Giant Squid 的叙事逻辑,很难认为这部以森林为背景的游戏会与环保无关,如果那些身形泛红的动物是被诅咒,射箭这一动作反而可能是拯救而不是射杀。女孩与鹰的情感是强烈的,无论是那份相遇,抑或并肩作战的旅程,但它依然令人屏息:如果鹰以你射杀的灵魂为食,那么它又能否躲过一劫呢?

whitedharma 

真诚地品头论足。 

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参与此文章的讨论

  1. π 2019-01-13

    请教一下,文中的【工业化】这个词通常该怎么理解比较合适呢?以及,反思那一段里提到的 "部分玩家认为的' Giant Squid 试图将 Journey 制作流程工业化的困惑'如果稍微展开一下后的含义大概是?

  2. 我觉得塞莱斯特山的思路很靠谱。
    我们新游戏也会努力在游戏叙事方面继续探索。

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