厚积薄发——The Game Kitchen的故事

作者:shane533
2017-07-23
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引子

当The Game Kitchen(下称TGK)在Kickstarter上发起新作 Blasphemous 的众筹时,他们并未抱有多少信心。 这不是他们第一次发起众筹,早在5年前,他们就为自己的上一部作品——点击式冒险解谜游戏 The Last Door 发起过众筹。 那次众筹历时三十天,最终收获4690英镑——勉强达成了他们3852英镑的目标。 他们深知对于他们这样的小工作室来说,一来没有风靡全球的历史作品,二来没有叱咤风云的业界大佬,想要获得成功是非常困难的。因此,他们这次同样制定了一个谨慎的小目标:5万美元——即使对于独立游戏来说,这点预算也颇为寒酸。 在我们继续探讨 Blasphemous 和他的众筹之前,让我们把时间拨回2012年,回顾一下 The Game Kitchen 这些年踏过的旅程。

旅途之始

2012年,TGK已经成立了两年多,在iOS、XBox、PC等多个平台发布过作品——尽管大多数都是外包合约。 而早在 TGK 成立前,几位创始人就早已互相结识,并常常一起组队参加游戏制作比赛,那时,他们称自己为"Nivel21 Entertainment"。

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这年的12月,他们终于决定作为一个独立工作室,开始制作属于自己的游戏。 第一次摆脱了合约的束缚,他们任性而大胆,选择了一个极其冷门的游戏类型——点击式冒险解谜游戏(point&click adventure game) 这类游戏风靡于上个世纪90年代,其中的经典作品如 LucasArts 的《猴岛小英雄》系列至今仍被玩家们津津乐道。 但时至今日,LucasArts 早已解散,这些作品也成了昨日黄花。只有诸如前 LucasArts 员工建立的 Double Fine 和来自德国的 Daedalic 等公司还在继续推出类似的作品。

然而,他们似乎是生怕自己在冷门的路上走得不够远,选择了一个更为生僻的游戏背景——类克苏鲁神话宗教恐怖。

TGK工作室位于西班牙的塞维利亚,这座著名的古城是西班牙的艺术文化中心,许多经典作品都以塞维利亚为背景,其中最著名的要属《唐璜》和《卡门》。标志建筑塞维利亚大教堂是世界第三大教堂,世界文化遗产。因此,成员们从小就在塞维利亚各地的教堂古迹间穿梭,浓厚的宗教氛围耳濡目染,深刻地影响了他们的审美。 而对 H.P.Lovecraft、Edgar Allan Poe 经典作品的喜爱,最终促成了他们选择这样的故事背景。 近年来,随着《血源:诅咒》、《暗黑地牢》这些作品的风靡,克苏鲁神话逐渐地被主流游戏圈所认知与接受。

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但在当时,一个粗像素、克苏鲁风、点击式冒险解谜、惊悚游戏,即使在独立游戏这个圈子里也显得与其他的作品格格不入。之前的外包合约能够勉强支撑他们的前期投入,但后续的资金仍然没有着落。毕竟为这样的小众作品寻找投资与发行商,无异于大海捞针。 因此,他们决定将这个作品以章节式发布,第一季共分四章,每章单独众筹。

荆棘与玫瑰之路

第一章在 Kickstarter 上的众筹成果是4690英镑,而众筹第二章时,他们失去了在英国的联系人,没有办法继续在 Kickstarter 上发起众筹,只能依赖自己官网上的Paypal渠道。因此最后的成果非常不乐观,仅仅筹集了3000欧元,还没有达到目标7500欧元的一半。依靠着一些外包工作的收入和家人的支持,他们依然完成了第二章的开发。

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但在筹备第三章时,他们不得不给自己定下一个最低限度,如果没有达到6000欧元的目标,就不得不终止开发。 与此同时,他们意识到市场营销并非自己的专长,开始寻求外部协助。幸运的是,他们找到了 IndieViddy.com 的 Mary Kish ——这是一位资深的业界人士,曾在 GameSpot 工作,业余创立了 IndieViddy 为独立游戏提供市场推广方面的帮助。

Mary 帮助他们在各大游戏网站如 Kongregate、Armor Games 上发布了免费的第一章。在短短一周内,就有将近25万玩家接触到了 The Last Door,大多数都给予了十分正面的反馈。 随之而来的广泛关注,也让他们的众筹进度得到了显著提升——第三章的最终额度达到了8800欧元,使得他们可以完全负担第三章的开发成本。

接下来的几个月,是他们最骄傲的时刻。The Last Door 渐渐地被更多的主流游戏媒体所接触和认可,他们在13年底,获得了许多荣誉:Armor Games 将游戏的第二章评为2013最佳冒险游戏;Rock, Paper, Shotgun 将 TheLastDoor 评为2014最值得关注的游戏之一;Mash those buttons 将 TheLastDoor 评为2013必玩游戏之一 等等等等。

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虽然这些奖项让工作室和游戏的名气得到了显著的提升,他们的财务状况却始终没有得到缓解。这些年,西班牙一直遭受着严重的金融危机,2013年的高峰时期,失业率高达26%,2014年开始略见好转,但至今(2017)仍保持在18%以上。 而塞维利亚所在的西班牙南部,更是重灾区,15年的数据显示,塞维利亚地区的失业率依然高达30%以上。

在这样的背景下,每位成员拿着每月600欧元的工资(相当于西班牙的最低工资),时而还要接受亲友的接济,颇为不易。后来他们的主程就选择了离开塞维利亚,举家搬迁到了西班牙北部的另一个城市,因为那儿的经济状况稍好一些。

尽管如此,他们的商业模式依然十分慷慨,甚至于显得缺乏商业头脑。他们依旧在每一个新的章节开发完成之后,将前一章节免费发布。你也可以购买高级特权,花费一定的钱,永久获取之后所有章节的游玩权限——这个金额大概是10~20欧元。

生死存亡关头

时光飞逝,转眼到了15年3月,TGK 刚刚完成了第二季第一章的开发。开发博客上的最新一篇文章牵动了许多粉丝的心弦—— 《救救The Last Door》。在文中,工作室的创始人 Mauricio Garcia 详细阐述了工作室目前的困境,TLD 在当时已经拥有了8万5千官网注册用户,在各大网站拥有超过200万次的点击。 但其中只有1%的玩家会选择参与众筹或者捐赠。在第二季的开发过程中,他们转换了引擎(由 Flash 转向 Unity) 随之带来的开发周期的拉长,以及第一季曝光度的慢慢弱去,使得他们原来的众筹模式实在无以为继。 因此,他们决定中止之前免费发布旧章节的模式,从第二季第二章开始独立地售卖每个章节。 即使这样,他们依然在一个时间点前继续提供获取所有章节的优惠特权——只要10欧元。

在评论中,来自世界各地的粉丝纷纷出谋划策,希望能够给予工作室力所能及的帮助。 有位玩家是这么说的:

我能想到你们的模式为什么行不通,我早就成为了特权用户,甚至不记得自己花了多少钱,反正数额不大,而你们决定给我免费提供永久的游戏权限。而当我登录之后,甚至找不到能给你们继续捐钱的按钮,我能做的只有买了一件你们商城里的T恤,但我想利润的大头都在印刷和运费。顺便一提,我真的不喜欢那件T恤。

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其他玩家也纷纷给出了自己的建议:以 Early Access 模式登陆 Steam,尝试 Patreon 众筹,尝试订阅模式,等等等等。 在这些年的开发过程中,工作室一直同社区保持着紧密的联系,玩家们也通过社区翻译、场景文案撰写等,为TheLastDoor贡献着自己的力量。这份联结在 TheLastDoor 的生死存亡关头,显得格外珍贵与动人。

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接下来的日子里,在众多玩家和发行商 Phoenix Online Publishing 的帮助下,第二季的剩余章节得以顺利开发发行并登录了 Steam 与移动平台,TGK 慢慢走出了这段困境。 在这近三年间,工作室经历了许许多多的困难,有许多同事离开,而留下的很多人都身兼数职:创始人 Mauricio Garcia 除了日常运行管理的工作外还兼任网站开发和社区经理的职责,而他们的音乐制作人 Carlos Viola 还帮助他们开发了社区翻译工具。 但即使在这样的情况下,他们依然积极地同世界分享着他们的善意,他们会不时在开发者博客上更新游戏开发的一些工作流程,如角色设计、对话设计,也会在游戏中加入一些便利性设计,如色盲模式、环境音提示(将环境音效用文字显示在屏幕上),帮助那些有生理障碍的玩家更好地体验他们的游戏。他们甚至将第一季的所有资源素材作为公共知识产权发布给所有人免费使用! 现在我们还能在 TGK 的官网上看到一些游戏开发教育相关的项目,这帮老兵深知游戏开发的不易,因此希望能为西班牙的游戏产业贡献自己的绵薄之力。

新的旅程

TheLastDoor 的旅程告一段落后,他们开始探索新的可能性。这一次他们选择致敬经典的横版卷轴动作游戏,从街机时代的《魔界村》到 NES 上的《恶魔城》,这类作品也恰巧在近些年迎来了复兴。 Shovel Knight、Ori and the Blind Forest、Salt and Sanctuary、Hollow Knight 这些作品都在 Steam 上获得了广泛的关注与好评。 而背景依旧是他们钟爱且擅长的宗教元素,这次甚至将塞维利亚的城市剪影做进了游戏之中。

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回到文章开头,这一次的旅程,就是 Blasphemous,而KS众筹最后的结果,出乎了所有人的预料: 24小时即完成原始目标,最终募集了33万美元的资金,达成率666%——这是恶魔的数字,恰巧和游戏的暗黑宗教风格产生了奇异的共鸣。 这也是 Kickstarter 上来自西班牙最成功的众筹游戏。尽管对于《永恒之柱》、《废土2》这样的现象级众筹作品来说,33万美元依然不值一提。 但对于经历了过往种种的 TGK 来说,已是无比的惊喜了。

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虽然获取了这样的开门红,他们也依然没有懈怠下来,The Last Door时期同社区的紧密沟通同样保持了下来,他们第一时间建立了官方的 Discord 讨论频道, 并且刚刚公布了游戏的第一个美术原型——作为一个非常原始的DEMO,展现了迷人的潜力。 如果你也对这款作品感兴趣,依然可以在8月17日之前在这个页面 上支持这个项目,获取支持者专属的美术原型。

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参与此文章的讨论

  1. MrUp 2017-07-23

    Blasphemous绝对是个值得期待的游戏,至于The Last Door……有时间去补一下,被我+1闲置在库里了。

  2. CrapTears 2017-07-24

    666%还行,这经历都可以写个故事了

  3. ZUOgeneral 2017-07-25

    the last door 游戏确实不错 仔细看细节真的到位!
    新的这个在ks上看到过,居然就是他们的。

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