聚集各种商品符号的社群游戏Manyland

作者:whiteblack
2017-07-18
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引言

网路社群游戏不是一个创新游戏类型,至少在我小时候90年代经历过从简易的即时聊天室纯文字和表情符号的交流,逐渐地借由Flash技术,尝试让使用者能真正地像在一个室内空间中交谈,随意地在几个房间中游走,做一些简单动作,在那个时候这样的体验已经称得上是一个很好玩的游戏了,尔后较早的像万王之王、Diablo及石器时代等网路大型游戏(MMOG)兴起时,不论是物品喊价、征男女朋友、吵架、组队解任务,聊天互动仍然是占据多人游戏大部分的体验时间,玩家当然也会关切游戏脚本内容,但少了聊天功能的多人游戏就像只有单机剧情的网路游戏一样失去很重要的特色。因此现在一款网路游戏最在意的就是人口数量,哪怕是免费游玩,就是不能没有人玩,而这篇文章就是要透过数量来理解Manyland开发的核心理念。

Manyland

作为一款2012年开发的网路社群游戏来说,Manyland肯定是有太多的前人丰功伟绩的包袱,如今还有为数众多的网游与它抗衡,要如何在这之中找到立脚。这个开发团队最初的理念是:“如果让每个人都聚集在一起打造一个世界会发生什么是事情?”,以2009年Minecraft来说,这样的理念绝对不够创意,乍看之下顶多只是二维和三维空间观的差异而已,若和2011年二维的Terraria相比,像素细致程度也是Terraria较为优秀。
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在这个游戏中,玩家可以任意地走动互动,输入指令传送到地图上另一处探索,还能用像素方格设计道具素材和场景建筑,创造自己的世界,就和上述两款游戏一样的作法,但它们之间最大的差别就在于这些设计出来的物件都是装饰性的,因为角色不同于Minecraft或Terraria会因环境变化而要顾及身体状态来生存下去的目的,经过的空间就像一大面广告看板,是观赏用而非实用。比方床和椅子虽然让人有坐和躺的动作变化,但不会有任何生理上的影响,只是为了让玩家看起来像坐躺的模样而已,设计的图形有无限的可能,就像划一幅划一样,想怎么画都可以。
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正是因为Manyland不管空间道具设计也好,探索世界也好,或者在游戏中设计一些简单横板移动游戏,像竞速或吃金币的冒险,回归到最根本的就是一款社群游戏的概念,这便和上述提及的游戏有很大的差别,Manyland没有故事剧情,也不在乎生存冒险,唯一的目标就是创造一个世界无限大的聊天室。
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它试图让玩家自主地创造自己熟悉和梦想的物件在游戏世界中,所有的服装道具建筑设计都是以人群为核心所打造的,游戏让玩家无止尽的累积素材扩增内容,让世界更加丰富多元,从游戏大厅画面(玩家启始点)来看,正是体现一个标准的资本主义消费社会景观,各种视觉元素的大熔炉,有太多我们熟悉的商标和大众流行符号以及特定标志,像日系高校制服、超音速小子等二次创作。
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同时还有像超级玛莉欧的蘑菇头或泡泡龙作为交通工具,以及五颜六色错综复杂的图案依序排列任君挑选,但都只是表面上的差异,实际上没有任何功能差别。
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玩家若是一个稍微较小的形象,很容易就迷失在这一大群符号中,越是大型越是大声的人物才能崭露头角,就和现实社会一模一样。
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倘若我们在把视野拉远,看着整个世界地图,五颜六色的拼贴,把所有的事物放在一起后,反而什么都看不清楚了。
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其实和当代摄影家Andreas Gursky拍摄股市现场或大型购物中心,或者垃圾掩埋场,没什么差别,都是事物的累积堆叠。
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Andreas Gursky Board of Trade II, 1999

Manyland大部分玩家年龄层普遍都是儿童至青少年,他们对于电视上展演的视觉声效丰富的卡通节目与流行广告耳熟能详,比方我拜访一个名为Desi的12岁小女孩的家,一踏入门口鲜明的粉红色调占据我的眼球,墙上许许多多美少女图画,还有像彩虹小马动画中会出现的爱心彩虹等符号,更多是像芭比娃娃一样数不完的套装可以更换。
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又或者Zane很亲切带我体验这个世界和他的居家,从他打造的世界可以看得出他游玩时间满长的,一栋房子里头有一堆套房,有Undertale的骷颅头兄弟、Dead Pool的死侍、Nike球鞋,还有一堆似曾相识但又说不上来的标志物。很有意思的是他在许多房间都架设监视器,虽然这只是一个非实际功能的监控贴图。
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总结

Manyland是一个很典型的主流社会缩影,它浓缩各种现实生活中的消费商品图案,是很值得用于社会学研究的材料。由于它在任何平台上都可以游玩,甚至连Kindle也可以玩,让它能够保有一定人数,尽管在Steam显然并不是畅销游戏,但也不难猜到主因于内容的空洞,社群游戏的人口数已经老早被各种通讯软体和多人大型游戏所分瓜,鲜少人会愿意再玩这种单纯聊天与办家家酒的游戏。在这个充斥流行符号的世界里,人们试图将现有的素材图案凑成一个自己的特色,但当每个人都这样做时,反而更难看到个人创新之处,最后剩下的就是无止尽的垃圾堆积。

延伸资料

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whiteblack 

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参与此文章的讨论

  1. 孙昌柏 2017-07-18

    真好,你肯定会成为什么什么家的。

  2. 浑身难受 2017-07-19

    好霸气的理想!

    • whiteblack 2017-07-20

      @浑身难受:大力哥好!

    • 浑身难受 2017-07-21

      @whiteblack:好,前几天介绍了个朋友给你,聊得如何?

    • whiteblack 2017-07-21

      @浑身难受:哈哈,是哪一位高人,我最近也加了不少好友,不過沒太多時間在線上。

    • 浑身难受 2017-07-21

      @whiteblack:他没有表明来路吗?好吧。

  3. Oncle 2017-07-20

    我擦,密集恐惧症的估计不敢看了

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