GDC 受疫情影响取消,但 IGF 2020 仍然值得关注

作者:Ofanim
2020-03-20
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近来,我们不仅仅在见证历史,更是在亲历历史。COVID-19 疫情在多国的肆虐,令大量的公共活动都不得不暂停。意大利全国进入了管控,西班牙宣布国家进入紧急状态,北欧多国宣布限制国外入境。就连大洋彼岸的美国也事态严峻,各行各业受到极大影响,游戏界亦不能例外。

几天之前,ESA(即 Entertainment Software Association,娱乐软件协会,E3 的主办方)发出声明,今年 6 月的 E3 游戏展将会取消。在此之前,众多大厂已决定退出此次 E3。

而游戏开发者大会 GDC 的主办方也宣布,本次 GDC 将会以流媒体直播的方式在 Twitch 平台举行,由大会承办的本届独立游戏节(IGF, Independent Game Festival)同样也会直播播出——与 E3 类似的是,各大游戏厂商如索尼、微软、Epic,都已宣布退会。

许多业内人士对 E3 取消举办表达出理解与支持,但对于 GDC 与 IGF 转为线上则表露出了理解之外的担忧。这种区别毫无疑问是这两项游戏盛会的差异所造成的。为此我们必须厘清”独立游戏节“与“游戏开发者大会“到底是什么。

IGF 是什么

独立游戏节(IGF)最早由游戏开发者大会与著名杂志《游戏开发者》联合设立于 1998 年,创立之初就是为了鼓励游戏创作之中的革新,并评选出最佳的独立游戏制作者。

在全球为数不多的独立游戏节中,IGF 是影响力最大,也是最具权威的。每年都有许多独立游戏荣获提名,一直受到全球游戏界的关注,迄今已有近 22 年的历史。其间遴选出了众多的独立游戏名作。例如我们耳熟能详的《我的世界》(2011 年 Seumas McNally 大奖)、《超越光速》(2013 年观众奖)、《史丹利的寓言》(2014 年观众奖)、令人记忆深刻的《地狱边境》(2010 年最佳美术奖与 2010 年优秀技术奖,后者与 2014 年停颁)、话题作《她的故事》(2016 年 Seumas McNally 大奖)以及《奥伯拉丁的回归》(2019 年 Seumas McNally 大奖),等等。

IGF 上的华人面孔

据媒体报道,今年的 IGF 第一次有大陆游戏入围独立游戏节奖提名,即 Pixpil 工作室开发,心动网络发行的像素动作冒险 RPG《Eastward》(风来之国)。此前仅有台湾日头游戏开发的《Carto》受到过 2019 年的 IGF 最佳设计奖荣誉提名——这是也第一次有中华地区的游戏入选 IGF。

《Carto》游戏示意图 来源:日頭遊戲

《Carto》游戏示意图 来源:日頭遊戲

《风来之国》除了是第一部杀入 IGF 提名的大陆游戏,也是为数不多的参加了任天堂“Nintendo Indie World”独立游戏直面会国产游戏,预计会登上任天堂 Switch 平台。

Eastward 荣获最佳美术奖提名

《Eastward》是一款核心为双角色操作的动作 RPG,也是一款 Zelda Like 的冒险解谜游戏。视觉设计表达是《Eastward》的核心,也是它能获青睐的原因。游戏的动画采用了逐帧手绘,同时引入 3D 光照系统。使得游戏内的像素风景分外细腻动人,人物生动有趣,光影处理旖旎柔和,颇有 90 年代风格。Pixpill 工作室对像素情有独钟,并且对像素动画有自己的追求,不想要轻易对品质妥协,游戏也因此经历了长久打磨。

19 年年末,《Eastward》曾在 Steam 参与了一场限时 Demo 活动,虽然团队提供的游戏 Demo 内容只有约三十分钟,却给许多玩家留下了深刻印象,并为之在社交媒体自发传播。目前,游戏已获得版号,很快就会上线 Steam 平台与移动端。

《风来之国》Demo 画面  来源:Pixpill

游戏背景设定于一个后启示录世界,亦即是风来之国中。人类文明逐渐衰败,偶有地方还残存人性的光明闪耀。在充满末日色彩的世界里,玩家控制来自地底镇的工人约翰(John),以及他在地洞唤醒的沉睡少女珊(Sam),一起用勇气来渡过难关,用智慧解决谜题。游戏中玩家可以不断切换双角色来发挥各自的技能优势,解决特定问题,与许多 NPC 打交道,游历一座座充满故事的城市。

今年与《风来之国》一同角逐最佳美术奖奖项的,是点击式冒险游戏 Mutazione(丹麦团队 Die Gute Fabrik 制作)、合作冒险游戏 Knights and Bikes(英国团队 Foam Sword 制作),策略射击游戏 Void Bastards (澳大利亚工作室 Blue Manchu 制作)、结合了迷宫与弹珠游戏的 Creature in the Well(北美工作室 Flight School Studio 制作)与怀旧的全 ASCII 字符界面游戏 Stone Story RPG (美国团队 Martian Rex 制作)。毫不夸张地说,《Eastward》在其中不仅毫不逊色,而且十分突出。

Mutazione 宣传图 来源:Die Gute Fabrik

如果 GDC 与 IGF 能按照计划如期举行,《Eastward》和 pixpil 想必能得到更多展示的机会,可惜由于疫情的原因,大家只能通过直播来观赏这一独立游戏界的盛会了,GDC 将于 3 月 16 日至 20 日在 GDC 的 Twitch 频道上进行直播,其中 IGF 和颁奖典礼的直播时间为 3 月 18 日美国东部时间下午 5 点(北京时间 3 月 19 日上午 8 点)。

游戏开发者大会又是什么?

言至此处,我们不得不谈谈 GDC 了。GDC,即 Game Developers Conference, 游戏开发者大会,是世界游戏业界最重要的盛事之一,正常情况下每年举办一届,每届持续五天。举办用意为表彰游戏开发者与其作品之中的进步。

大会将不同的游戏开发者们联合在一起,给予大家一次互相交流灵感、讨论问题、规划未来的机会。可以说,GDC 是一场很“业内”的峰会。大会组织各类讲演与圆桌对话,也展出各色前沿成果。往常也有诸如亚马逊、英特尔和英伟达这样的科技巨头与会。主办方“还提供了特定区域以便与会人士从会议内容之中休憩片刻”,结识新友、开拓思绪。

可以说,游戏开发者大会是一场极其“业内友好型”的峰会。

然而最早的游戏开发者大会可没这么热闹。那时它并不叫 GDC,甚至都不能算“大会”,而更像一场家庭聚会。1987 年,37 岁的电脑游戏设计师 Chris Crawford,在他加州圣何塞的客厅之中,举办了第一届游戏开发者大会——那个时候还叫“电脑游戏开发者大会”(Computer Game Developers’ Conference, CGDC),仅 27 人到场。

第一届 CGDC 与会人士合影 来源:Chris Crawford

不过这场客厅之中的小小沙龙并未成为绝响,而是大获成功。半年以后,在旧金山的米尔皮塔斯假日酒店举办了第二届 CGDC,127 人参展。1990 年,主办方将 CGDC 的名字换成了我们更为熟知的 GDC,发展势头更为迅猛。去年落幕的 GDC 2019甚至有超过两万七千名参与者。

GDC 除了举办大会,每年还承办两项重要的奖项评比,“游戏开发者选择奖”(Game Developers Choice Awards,GDCA)与上文已经介绍过的“独立游戏节”(Independent Games Festival,IGF)。前者偏向开发者的内部选择与嘉奖,而后者则与广大玩家更为息息相关——它聚焦于实验性的独立游戏,推动独立游戏业界的进步与革新,促进游戏市场的繁荣与进步。

结语

E3 近几年越发变得像是游戏巨头、大型品牌的贸易展览,而且随着各大游戏巨头自身渠道的建设与加固,E3 对于它们的重要性也越发减弱,失去 E3 或者 GDC 之类的推广渠道并不会对于它们自身的推广工作产生什么严重的影响。但游戏开发者大会与独立游戏节仍然保持着它们原本的模样:游戏业者内部的一场盛会。

而且对于小型游戏公司与小规模独立游戏开发团队来说,GDC 是关乎自己存亡的重大事件。就像是 Genvid Technologies 的 CEO Jacob Navok 所言“当你只是五个人的工作室时,可以在 GDC 上两天之内见到二十多个合作伙伴……此外,也将影响寻找工作机会的开发人员,或者学生。”,失去 GDC 将会对独立游戏业产生很大的问题。试想要是没有了广交会,我国国内中小外贸企业将会受到怎样的打击,想必大家也能对这次 GDC 线下会的取消带来的后果略知一二。

笔者在此衷心地祈祷,希望这次疫情不会带来独立游戏业界的又一次寒冬。同样,也祝愿国产游戏《Eastward》能够在 IGF 评选之时拔得头筹。

最后附上 GDC 2020的直播地址:https://www.twitch.tv/gdc/

编辑注

此次发稿延迟了,发稿时结果已出,Eastward 很遗憾并未获奖。

奖项结果:

  • Excellence in Visual Art ($2,000)
    Knights and Bikes (Foam Sword)
  • Excellence in Audio ($2,000)
    Mutazione (Die Gute Fabrik)
  • Excellence in Design ($2,000)
    Patricks Parabox (Patrick Traynor)
  • Excellence in Narrative ($2,000)
    Heavens Vault (Inkle)
  • Nuovo Award ($2,000)
    The Space Between (Christoph Frey)
  • Best Student Game ($2,000)
    Bore Dome (Goblin Rage)
  • Audience Award ($2,000)
    A Short Hike (Adam Robinson-Yu)
  • Seumas McNally Grand Prize ($10,000)
    A Short Hike (Adam Robinson-Yu)

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Ofanim 

一个脱离了高级趣味的人 

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参与此文章的讨论

  1. 方程 2020-03-21

    去年谷歌带坏了头,让很多人以为 GDC 是某种性质跟 IGF、TGA、E3、PAX 差不多的东西,于是很多人满怀期待在 Twitch 那边守着 PS5 的信息……结果和预想的不太一样。至少自此以后人们就知道 GDC 是什么东西了……

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