如何开发一款教育游戏:学习本来就很有趣

作者:indie 新闻官
2018-11-06
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来自 Zcooly 的 Fredric 具有近 10 年教育游戏的开发经验,以下是他腾讯功能游戏大赛上的分享整理。

玩游戏有什么不对

在我向客户展示游戏概念的时候,我第一次对于教育游戏有所思考。这是 2009 - 2010 年,瑞典的每个人都开始使用智能手机,APP 开始进入人们的视野。以前从未玩过游戏的人突然在手机上玩《愤怒的小鸟》和其他拼字游戏。我本以为说服人们使用游戏进行学习会很容易,但并不是。人们通常的反馈是:emmmm,听起来不错,但我们想要成年人的东西。玩游戏不是小朋友的事情吗?

所以这是为什么它们在西方被称为严肃游戏。这些游戏的目的不仅仅是娱乐。严肃与娱乐听起来是两个相反的极端。

但这引发了我的思考:玩游戏有什么不对呢?

为什么我们喜欢玩

我并不是仅仅指玩游戏,我的意思是“玩”这个事情作为整体来看。我从生物学角度开始思考游戏,为什么我们喜欢玩?

所有哺乳动物都会玩,不论它们是猫,狗,羊,象或者牛。通常动物在小时候时玩得最多,但也有一些有趣的例外:那些非常聪明的动物,它们可以在镜子中认出自己,就像人类一样,它们一生都在玩。当然这会让我们意识到一些事情:如果游戏没有为我们带来一些进化上的优势,那么我们就不会玩。

事实证明,当我们玩耍时,我们的大脑会做出一些改变,游戏状态刺激了神经元的增长。当我们玩耍,我们探索世界,我们进行实验,我们努力找出事情是如何运作的。——我们学习。

但重点是,你不能在过于严肃地进行游戏。如果你真的想要进入那种游戏状态,你必须忘掉学习这件事,只是专心致志地玩。所以,真的,为了让教育游戏发挥作用,我认为玩家不能太严肃。他们仍然必须玩得很开心,否则我们会错过一些非常重要的环节。

而这种认识也告诉我们一些关于游戏是什么的概念。游戏本身就是一种学习体验。广义而言,游戏旨在让你能够更好地掌握它们,教会玩家游戏机制是有趣的一部分。这一点对于所有类型的游戏都是适用的,包括桌面游戏,益智游戏,角色扮演游戏与电子竞技游戏。

学习本来就很有趣

带着这种观点,我开始在 Zcooly 工作,我已经在那里工作了六年,我们主要为 6 至 12 岁的孩子开发数学游戏,到目前为止已经发布了 10 款游戏,它们涵盖了学龄前儿童的算术到最新发布的分数游戏。我们的主要设计准则就是对于可玩性的专注:无论我们做什么游戏,我们总是试图在这个领域中找到从本质上来说就很有趣的东西。

我们不做什么样的游戏与我们做什么样的游戏同样重要。让我举个例子,拿瑞典来说在教育环境中使用游戏最常见的方式就是直接把学习科目拿来加入游戏机制。瑞典有一家教育游戏公司是 Nomp,他们建立了一个网上平台,差不多就是基于网络的数学课本。为了激励孩子学习,他们设计了一个简单的奖励系统,每当玩家在平台内完成任务时,他们就会获得数字货币,这些硬币可用于解锁有趣的迷你游戏,而这些游戏并不是教育游戏。所以基本上就是你做数学作业,然后你会获得有趣的游戏奖励。

孩子们知道数学很无聊。

相比之下,我们最新的游戏 Piece of Cake 则让孩子们以一种有趣的方式理解分数这个概念。当然,我们也有一个奖励系统,孩子们可以赚取数字货币,但他们会把它们用于增强学习体验的事情上。这个游戏以商店经营为核心,玩家用数学设计自己的蛋糕,并且为顾客提供他们需要的份额。他们必须测量适量的成分,并切成适当大小的切片。这只是一个简单的概念,但游戏设计完全依托于数学概念。

Oncle 试玩这款游戏时费老劲了,大概英文和数学都捉急

不是一切都需要成为游戏

最后,并非一切都应该成为游戏。有些东西不需要是一个有趣的游戏,或者当你把它变成数字游戏时,你会丢掉很多东西。我曾多次反对制作一个关于测量的游戏,因为我认为通过真实环境探索,直接剪切纸片进行测量是非常有趣的。它比一个 2D 模拟的环境能够更好地帮助你理解几何。游戏不是万金油,也不是每个问题的最佳解决方案。但是当你的设计真正增强了学习体验时,那么游戏就真的很棒。

总结

  • 游戏性实际上有助于我们学习
  • 游戏本身就是学习的好工具
  • 不要将将乐趣部分与学习体验分开
  • 学习新事物本身就很有趣,我们最重要的任务是找到这些乐趣并将之作为游戏的基础

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参与此文章的讨论

  1. Nightingowl 2019-01-07

    关于这个问题,我也考虑过。
    诚然,不看重分数(收入)的学习,其实挺有意思的。不管是学习一项新技能,还是单纯体验思考的乐趣。国外一些网站,比如 lumosity 这种脑力训练式的游戏,再比如前段时间知乎相关的微信小游戏 头脑王者,这类游戏本身挺好玩儿的。再比如一些驾校、飞行员训练课程,也会引入模拟驾驶类的仿真游戏。
    但是,这些游戏体验和学习真的是一回事吗?

    头脑王者,我曾经花了3个周末,打到两季的头脑王者排位,但是除了短期记忆,和一些所谓的“冷知识”,我感觉纯粹是在消磨时间,并没得到学习体验。
    lumosity我也很喜欢,其中许多小游戏的设计思路精巧,适合放松休闲,但是真的起到脑力训练的效果了吗?
    汽车驾校和飞行驾驶,虽然都引入了游戏机制,但是真的起到了教学、学习的作用吗?

    严肃游戏,说到底,是想借用游戏的机制和理论,套用在学习的过程里,或者说用游戏的方式“解释说明”学习的过程。在我看来,这面临两个问题:
    第一个问题比较表面,游戏开发的成本。之前曾经看到过评论,关于教科书的编排为什么不能像电影动画一样绘声绘色,吸引学生的注意力。我比较信服的原因在于成本投入的差距,教科书的基本要求是说清道理,阐述知识,至于学生的学习体验,只能尽量,或者说顺便照顾到,成本投入比例属于边缘部分,自然无法和电影动画相比。
    第二个问题比较本质,“学习”的意义,或者说回报。尤其在国内,成年人的生活可谓分秒必争,而且又经过了无数次考试、社会的洗礼,对“痛苦”产生了抗性。很多人并不认同“学习”和“快乐”的关系,对于这些成年人而言,学习的意义在于加薪,在于获取技能,在于证书,他们不认为学习应该令人愉快,某种程度上也习惯了学习的枯燥。

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